Betlehem. Verdens mest kjente fødested

Jesus' birth place  Foto: Mette S. Fjeldheim

Jesus’ birth place
Foto: Mette S. Fjeldheim

Byen der hvor Jesus ble født ligger ikke lange kjøreturen unna Jerusalem. Man kunne altså tro det ville være mange andre besøkende til Jesu fødested midt i påsken. Det er det ikke.

Det kan imidlertid ha en sammenheng med at vi nå har beveget oss over til Vestbredden, og dermed inn på palestinsk område.

Vi drar til Bethlehem Skjærtordag formiddag. Det er en fin dag, solen skinner, og temperaturen begynner å ta seg opp. Nidal er vår guide for dagen. Han har god erfaring med å guide turister rundt i Church of Nativity – han kan sågar slå til med noen svorske gloser. Men den største fordelen med å ha en egen guide til kirken, som egentlig er to basilikaer bygget over hverandre, er at han vil ta oss med til krypten som befinner seg under kirken, og som skal være åstedet for hvor Jesus av Nazareth ble født.  Her vil han vise oss nøyaktig stedet hvor det sies at Jesus ble født, og hvor han skal ha blitt lagt like etter fødselen.

Jeg lyver om jeg sier det ikke var noen andre i kirken denne dagen. For det var det. Men det var overraskende få. Likevel er jeg glad det var noen troende  på besøk: jeg fikk da med egne øyne se den store betydning det har for troende besøkende å se, ta på og oppholde seg der hvor Jesus Kristus skal ha kommet til verden.

Beth-lehem betyr «House of bread». Kirken som er bygget her til minne om Jesu’ fødsel er 1700 år gammel, og over denne kirken er det bygget en basilika, som er 1500 år gammel – og er den eldste basilika i Israel. Vi går inn i bygget via en svært lav Ottoman-dør: høyden skulle holde hester ute. Dessuten skulle besøkende gå inn i bygget med respekt. Pliktskyldig ærefyllt og med en påtvungen nødvendighet, men like fullt respektfulle for det som venter oss, beveger også vi oss krumbøyde inn blant en rekke 800 år gamle søyler med malerier av korsfarere. En av dem viser Hellig Olav, får vi vite.

Kirken benyttes av tre trosretninger; armensk apostolsk, gresk ortodoks og romersk katolsk. Her guides vi rundt i de ulike tilbedelsesrom, det ene flottere enn det andre. Men den store opplevelsen var naturligvis å bli vist rundt nede i krypten, under selve kirkerommet.

Denne bildekrusellen krever javaskript.

Church of Nativity er å finne på Unescos liste over verdensarven, men også på Unescos liste over verdensarv i fare.

Likte du denne artikkelen? Del den gjerne!Share on FacebookTweet about this on TwitterPin on PinterestShare on LinkedInEmail this to someone

2 kommentarer

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *