Fra backpacker til businesskvinne

Merete Lund og familien i Hikkaduwa
Merete, mannen Dinesh og lille Sanya foran hotellet At Ease Beach Hotel

Hun kom til Sri Lanka som backpacker og falt pladask for landet. Siden har hun giftet seg, blitt mamma, bygget opp et reiseselskap for rundreiser, blitt hotelleier og etablert bruktbutikken og veldedighetsprosjektet NewUse. 

Jeg pleier å si at jeg falt først for landet, dernest for Dinesh, ler Merete.

Med dykking som pasjon

For det var først ved sitt andre besøk på Sri Lanka, da turen blant annet gikk til Hikkaduwa for dykking, de møttes. Da hun kom tilbake for tredje gang, var det for å jobbe som divemaster på et lokalt dykkesenter. Planen var å bli i et halvt år. Nå har hun valgt å bli her for godt. Innen de første seks månedene var gått, var vi gift, forteller hun.

Hun trivdes ikke å jobbe som dykker, og ga seg etter fire måneder. Det var for mye stress knyttet til liv og død og folk som ikke hørte etter, sier hun. Gjennom reisebloggen Bobleliv var det flere som tok kontakt og ville ha hjelp til å organisere rundreiser på denne vakre øya. Norlanka Travels ble etablert.

Les også Meretes reisetips til Sri Lanka

Reiseselskap og hotelldrift

I dag har hun rundt ti sjåfører tilknyttet selskapet i de travleste periodene. Hotellet, At Ease Beach Hotel, ligger ved stranda like utenfor sentrum av Hikkaduwa, i et rolig område.

Jeg hadde aldri klart å få opp dette hotellet uten Dinesh, sier hun. Sammen driver de både Norlanka Travels og det ti roms lille boutique hotellet At Ease Beach Hotel. — Vi begynte å planlegge hotellet for tre år tilbake, men når byggingen først startet, gikk prosessen fort.

Med et hotell som hadde en soft launch i slutten av oktober, er de nå er de i en innkjøringsfase. Planen er å tilby en kombinasjon av hotellopphold og rundreiser til tilreisende.

Lokalt engasjement

Det har gått fort de siste årene for Merete. Det ene har tatt det andre. Men på sikt, håper hun å kunne ta opp igjen dykkingen og kunne fokusere mer på NewUse-prosjektet.  — Men først må vi få alt opp og stå, sier hun.

Det er hun alt godt i gang med. Vi legger turen innom NewUse-butikken, som ligger langs turiststripa i Hikkaduwa. Handlenett, resirkulerte klær, sugerør av stål og menskopper. Det er noe av det man finner her.

Bagen min som har fulgt meg fra hjemmet mitt Oslo settes igjen her. Klær jeg ikke lenger trenger, skal bli til nytte for noen andre.  Pengene fra salget går til noen som trenger bistand fra innsamlingen som NewUse står bak.  Akkurat nå samler vi inn penger til en familie som trenger et trygt hus å bo i. Det er mange som har behov for ekstra hjelp her i området.

Merete er også en av initiativtakerne bak beach clean ups langs stranden. — Det er et stort problem med søppel her på Sri Lanka. Det finnes ikke god nok renovasjon her. I tillegg ligger vi så åpent til, hele øya er dekket av strender som vender ut mot åpent hav. Dermed driver plast og annet søppel i land også fra båter og andre land. Det må vi gjøre noe med. Løsningen blir lokale beach clean ups, som både lokale, turister og expats kan bli med på.

Jeg forlater den driftige trysildamen blant palmesus og vakre strender etter endt rundreise, og befinner meg nå vel hjemme i et Norge i snø og mørketid.

Egenreklame

Reiselykke på Sri Lanka. En områdeguide

Reiselykkes e-guide til Sri Lanka

Den eneste norskutviklede reiseguiden til Sri Lanka på markedet

E-guiden Reiselykke på Sri Lanka inneholder personlige og testede reisetips til deg som ønsker å planlegge reisen selv, men som gjerne ønsker å vite mer før avreisen og som ønsker tips fra noen som har vært der før. Utgitt februar 2017

60 sider, rikt illustrert, med konkrete tips til Sri Lanka. Les mer her

Kr. 99,-

Kjøp guiden nå

Til info:

Intervjuet med Merete Lund ble gjort i forbindelse med en sponset reise til Sri Lanka, der jeg reiste rundt hennes selskap Norlanka Travels og der KLM sponset min flyreise. Dette samarbeidet kan du lese nærmere om her

Merete har tidligere skrevet en artikkel om Sri Lanka for Reiselykke (nevnt lenger oppe), samt vært konsulent på e-guiden Reiselykke på Sri Lanka.

Likte du denne artikkelen? Del den gjerne!Share on FacebookTweet about this on TwitterPin on PinterestShare on LinkedInEmail this to someone

Legg igjen en kommentar

Din e-postadresse vil ikke bli publisert. Obligatoriske felt er merket med *